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文研院特别推送|段晴教授主讲“天灾人祸所生发的信仰与习俗”

面对新冠肺炎疫情所造成的特殊形势,威尼斯正规官网人文社会科学研究院(文研院)通过微信公众号和官方网站等线上平台,联通着遍布海内外的学者网络,源源不断地传递学术讯息。3月以来,多位北大人文社科各领域学者聚合在文研院微信公众号“特别推送”这一新栏目,以视频的形式,回溯古代历史文明,反思当前世界格局,针对现代社会的特征和国计民生等重要学术问题展开深入分析。第五期视频讲座的主讲人是威尼斯正规官网外国语学院教授段晴。3月24日,段晴在威尼斯正规官网静园二院为栏目录制视频,主题为“天灾人祸所生发的信仰与习俗——基于古代于阗文明的观察”。经过后期剪辑及整理,视频及文字稿已于近日在文研院公众号(微信ID:pkuwyy)和官方网站(http://www.ihss.pku.edu.cn/templates/zs_ft/index.aspx?nodeid="229)推出。

讲座海报

历史上灾祸与人文现象往往相伴而生,新的民俗、信仰的形成是灾难退却之后的残迹与遗存。段晴多年来致力于于阗语文献的研究,曾在文研院就于阗王国的民族、社会、宗教等问题带来多次讲演,而本次视频讲座,她将眼光特别投向天灾人祸降临之下的于阗人,考察其应对方式及背后的信仰和理念。

段晴简要介绍了古代于阗的地理位置及其在文明交往中的特色。她以敦煌藏经洞的于阗语文书《尉迟达磨王的颂词》为例,指出其中的一个语句就涵盖了印度文明、斯基泰文明与中华文明,从而印证处于丝路南道的于阗王国曾是多元文明的中转枢纽。段晴分别就天灾和人祸两个方面讲述其中生发的人文现象。多种证据显示,大约4世纪时,于阗王国曾经历了一场由于气候变化而导致的特大干旱,而《大唐西域记》记载的“龙女索夫”的传说反映了于阗王室所采取的应对措施。在这则传说中,虽然实行的是中原也有的人祭,但牺牲贵族勇士以祭山川河流则是斯基泰人特有的古代习俗。段晴因而指出,于阗人是最后的斯基泰人,虽然普遍接受了佛教信仰,但至少在精神层面依然保留了斯基泰人的原始信仰。这种原始信仰的特点之一,就在于对天和自然的敬畏。

段晴教授在录制现场

段晴提到,这种对自然的敬畏又体现在人与天的交换关系上,《歌者奥义书》等早期印度教文献对此有清晰的表述。而为了实现人与天的交换,各种适时的祭祀仪式应运而生。通过对比婆罗门教的祭祀活动,段晴认为,斯基泰人的原始信仰中肯定含有大量宰杀牲畜以祭祀天神的习俗。图瓦地区具有200匹殉葬马匹的斯基泰人大墓,以及《后汉书·班超传》中对巫师借口取马祭祀的记载都可以证明这一点。她进而指出,杀生祭祀就是在人与天的交换关系中,人类试图安抚天神的手段,是一种因自然灾害而生发的人文习俗。“龙女索夫”的传说不仅说明6世纪中叶的于阗人仍没有放弃对自然和天神的崇拜,而且反映了他们关于人转变为神的观念。根据新疆洛浦县博物馆的几幅氍毹,段晴教授解开了古代于阗人如何变神的奥秘。

在介绍了古代于阗对旱灾的应对之后,段晴围绕于阗人的佛教信仰,继续探讨人间灾难所生发的信仰与习俗。她提出,佛教是真正致力于人类社会的以人为本的宗教,而各种人祸的存在是促使佛教不断发展的动能之一。佛教最基本的理论认为,人处在轮回当中,整个轮回充满苦难,终极目标就是摆脱轮回、摆脱苦难,因此佛教的发展一方面形成了更深入的哲学阐述,另一方面也衍生出赐福社会的宗教仪轨。通过考察曾经流行于古代于阗的佛经,段晴教授发现,其中除宣讲大乘佛法的外般若经类经书外,以具有祈福攘灾功能的陀罗尼类佛经居多。她认为,这些佛经的流传必有特殊原因——正是由于人类社会灾祸横行,佛教就必须具备攘灾功能才能够赢得广泛的信众。从《妙法莲华经·观世音菩萨普门品》的相关语句看,观音菩萨显然是专门为救苦救难而设计的。而且,这些陀罗尼经还富有因地制宜的特色,为适应不同地域、不同民众的驱邪避难的需求而分别进行创作。如印度佛教《五护经》,就是专门针对气候湿热、毒蛇毒虫出没的印度东北部地区而创作的。此外,于阗故地的人们还形成了佩戴佛寺为其量身定制的护身符的习俗。

于阗王室御医书写的契约

段晴将目光转向于阗疾病和瘟疫流行时所产生的人文现象。她指出,古代于阗人对待疾病有着积极的的态度,所谓积极,是指他们相信医生,相信世间总有良药可治病。在古代于阗人的观念中,天灾是人不能控制的,所以要实行牺牲,而疾病属于人祸,是需要对治的,不需要牺牲。而要解决人祸,于阗人往往诉诸佛教。佛教的陀罗尼作品中含有很多延年益寿、对治疾病的咒语,例如于阗语的《无垢净光大陀罗尼经》,既含有谶记,又含有对治的内容,从中寄托了于阗人对健康长寿以及对抗疾病的渴望。段晴进而提到,由于患者接受药物治疗的同时也需要精神抚慰,像《无垢净光大陀罗尼经》这样的作品,就是人类与灾祸相处时,伴随着人精神层面的需求而生的必然产物。最后,她向观众展示了国家图书馆所藏的《对治十五鬼护身符》,阐释了其中体现的古代于阗医学观念,以及他们对受胎妇女和幼儿的爱护。

在视频讲座的结尾,段晴简要回顾与总结了本次讲座的内容,并分享了研究于阗文明的心得感悟。她谈到,多年来对于阗语文献的接触令她心中升起对于阗文明的无限敬意。于阗人作为最后的斯基泰人,不仅有着对传统信仰的执著,又是富于创新的,能够接纳所有善好的信仰。它遭受着无数自然灾祸的侵蚀,在大漠边顽强地生存了千年以上,如今留存的护身符及他们的观音信仰,其实都是于阗社会苦难的镜像。而以于阗文明反观今日,段晴提示,疫情终会改变我们的一些习俗甚至是生活方式,因此我们可以更有意识地关注疫情之中的人文精神层面,促进有益于社会的的习俗的形成。

2020年2月以来,文研院调整既有的活动形式,积极利用微信公众号与中英文网站等媒介,陆续开设“丝路现场”“海外来信”“线上展览”“读书的风景”“疫情下的省思”等十余项新栏目,继续凝聚学者,服务学术。更多的学术精品内容,将继续通过文研院的平台呈现,敬请关注。

专题链接:众志成城 抗击疫情


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